Nieuwe rol voor Mirjam Arends

Sinds 1 februari 2024 is Mirjam Arends manager van het team dat verantwoordelijk is voor de ontwikkeling en acquisitie van nieuwe projecten en voor het verder op de kaart zetten van Stimuland. Deze functie is niet alleen nieuw voor Mirjam, het is ook een nieuwe functie binnen onze organisatie. Daarnaast geeft Mirjam leiding aan het team, vervult ze haar rol in het management team en blijft ze als projectmanager ook betrokken bij de uitvoering van diverse projecten. ‘Ik heb veel ideeën, heb zin om daarmee aan de slag te gaan en hoop dat we over een tijdje kunnen constateren dat het zijn vruchten afwerpt.’

Mirjam  maakte in 2015 als stagiaire, vanuit haar studie Rural Development and Innovation, voor het eerst kennis met Stimuland en sindsdien is ze eigenlijk niet meer weggegaan. ‘Ik voelde me vanaf het begin af aan erg thuis bij Stimuland’, verklaart ze enthousiast. Na haar studie kwam ze in 2017 fulltime in dienst en door de jaren heen was ze actief in veel projecten en werd ze van projectmedewerker uiteindelijk senior projectmanager en nu teammanager. Mirjam werkt dus al langer binnen Stimuland en de nieuwe functie past bij haar. ‘Doordat ik door de jaren heen in veel verschillende projecten en met diverse organisaties heb gewerkt, heb ik ons netwerk goed in beeld, weet ik goed wie we zijn en waar onze kwaliteiten liggen. Tegelijkertijd weet ik ook waar er nog witte vlekken zijn en waar er behoefte aan is. We zijn een hele mooie club mensen die ook echt iets te bieden heeft in de verschillende opgaven die er liggen’, legt ze gedreven uit.

 

Werken vanuit de menselijke maat

Mirjam noemt zichzelf een echt plattelandskind en voelt zich erg verbonden met de missie van Stimuland; het begeleiden en ondersteunen van inwoners en ondernemers voor een vitaal en leefbaar platteland. ‘Ik ben geboren op een boerderij, waar mijn ouders en mijn broer nu samen het melkveebedrijf runnen. Verder zijn ook mijn beide zussen met melkveehouders getrouwd. We zijn dus echt een boerenfamilie en ik voel me wel eens de vreemde vogel die daarbinnen zo nu en dan een ander geluid laat horen’, vertelt ze gekscherend met een serieuze ondertoon. ‘De combinatie van mijn achtergrond met mijn werk, waarin ik soms aanschuif aan ‘stikstoftafels’en samenwerk met ambtenaren, is heel interessant maar soms vind ik het eerlijk gezegd ook best ingewikkeld. Want ik zie binnen mijn familie aan de keukentafel wat bepaalde opgaven en regelgeving met ze doet en hoeveel onrust het brengt. Andersom zie ik in mijn werk ook hoe ambtenaren hun best doen en de intentie hebben om het goede te doen voor de mens, maar daarbij soms ook tegen allerlei obstakels aan lopen. Het is belangrijk dat we in lastige vraagstukken elkaar als mensen blijven zien en vanuit een menselijke maat ons werk doen. Ik ben ervan overtuigd dat we daarmee op allerlei vlakken veel bredere processen op gang krijgen.’

 

Ontwikkelen van programma’s en beleid

Februari stond voor Mirjam vooral in het teken van werkoverdracht en geleidelijk komt er meer ruimte voor haar nieuwe taken. Daar kijkt ze naar uit. ‘Als organisatie waren we toe aan deze organisatiewijziging waardoor we meer ruimte krijgen voor het verbreden van ons werkgebied en het verder ontwikkelen van de organisatie. We zijn een club met doeners en doorpakkers die zowel goed zijn in het klaren van de klus die er ligt, als in het ontwikkelen van een aanpak of programma. Onze werkwijzen, ideeën en kwaliteiten kunnen we nog veel beter benutten en meer voor het voetlicht brengen’, legt ze zichtbaar enthousiast uit. ‘Zo is bij lang niet iedereen bekend dat we met onze kennis en praktijkervaring ook heel goed kunnen helpen bij het ontwikkelen van programma’s en beleid dat kwalitatief goed is en dat is afgestemd op de behoeften die er liggen.’

 

Een warm hart voor het platteland

Op de vraag hoe Mirjam de toekomst van Stimuland ziet, reageert ze direct en overtuigend: ‘Rooskleurig! We zijn echt uniek en er is een behoeft aan een organisatie die werkt vanuit de menselijke maat en die een goede en evenwichtige brugfunctie kan vervullen tussen beleid en praktijk. Daar komt bij dat we onze kennis en ervaring inzetten vanuit ons warme hart voor het platteland en de mensen die er wonen en werken.’

Meer lezen over Mirjam? Bekijk hier haar persoonlijke pagina.